California

Geografía

Puente Golden Gate en la neblina.

La geografía de California es muy diversa. California cuenta con montañas alpinas, costas nubladas, desiertos calurosos, y un fértil valle central. El estado de California es hogar de los más altos (costa Redwood), masivos (gigante Sequoia), y más antiguos árboles del mundo (pino bristlecone). Es también hogar del punto más alto (Monte Whitney) y el más bajo (Valle de la Muerte) de los 48 estados contiguos.

El estado está dividido entre el Norte y el Sur de California, aunque la frontera entre ambas regiones no está muy bien definida. San Francisco es considerada como una ciudad del Norte de California y Los Ángeles como una ciudad del Sur de California, pero en algunas zonas entre ambas no comparten esa misma identidad. El servicio Geológico de los Estados Unidos define al centro geográfico del estado en el punto cerca de North Fork.

Los científicos suelen dividir el estado en once provincias geomórficas con límites claramente definidos. Y son, de norte a sur, lasMontañas Klamath, la Cordillera de las Cascadas, la Placa Modoc, las cuencas y cordilleras, la Cadena costera del Pacífico, el Valle Central, Sierra Nevada, las Cordilleras Transversales, el Desierto de Mojave, las Cordilleras Peninsulares, y el Desierto de Colorado. Para propósitos de explicación, también es útil reconocer a la Cuenca Los Ángeles, el Archipiélago del Norte, y el océano Pacífico.

Clima

Las dunas de arena del Valle de la Muerte

El clima de California varia considerablemente, desde árido a subártico, dependiendo de la latitud, elevación, y proximidad a la costa. Las partes costeras y del sur del estado tienen un clima mediterráneo, con algunas lluvias en invierno y veranos secos. La influencia del océanogeneralmente modera las temperaturas extremas, creando un invierno más templado y substancialmente veranos más fríos, especialmente a lo largo de las zonas costeras.

El Estado Dorado

El apodo del estado es “The Golden State” (El Estado Dorado), nombre que algunos suponen quizás provenga de los numerosos días en los que brilla el sol durante el año, o quizás del color dorado que pueden tomar los montes a ciertas horas del día (tal como ocurre en muchas otras partes del mundo), aunque la probabilidad más cierta de tal apodo (del mismo modo que la del apodo dado a la boca de la bahía de San Francisco: Golden Gate = Puerta Dorada) remite al periodo de la fiebre del oro.

Condados

Condados

Demografía

Población

Población histórica
Año Pob. ±%
1850 92 597
1860 379 994 +310.4%
1870 560 247 +47.4%
1880 864 694 +54.3%
1890 1 213 398 +40.3%
1900 1 485 053 +22.4%
1910 2 377 549 +60.1%
1920 3 426 861 +44.1%
1930 5 677 251 +65.7%
1940 6 907 387 +21.7%
1950 10 586 223 +53.3%
1960 15 717 204 +48.5%
1970 19 953 134 +27,0%
1980 23 667 902 +18.6%
1990 29 760 021 +25.7%
2000 33 871 648 +13.8%
2010 37 253 956 +10,0%
2012 (est.) 38 041 430 +2.1%

La Oficina del Censo de Estados Unidos estima que la población de California fue de 38 041 430 habitantes al 1 de julio de 2012, un 2,1% de incremento desde el censo de 2010.9 Entre el 2000 y 2009, hubo un incremento natural de 3 090 016 (5 058 440 nacimientos menos 2 179 958 muertes).10 Durante este período de tiempo, la migración internacional produjo un aumento de 1 816 633 personas, mientras que la migración interna produjo una disminución de 1 509 708, lo que resulta en una inmigración neta de 306 925 personas.10 Las estadísticas del Estado de California muestran una población de 38 292 687 al 1 de enero del 2009. Sin embargo, de acuerdo con el Manhattan Institute for Policy Research, desde 1990 casi 3,4 millones de californianos se han mudado a otros estados.11

California es la segunda entidad subnacional más poblada del hemisferio occidental y del continente americano, tras el estado de São Paulo, en Brasil.12 Además, el condado de Los Ángeles ha celebrado el título de condado más poblado de EE.UU. durante décadas, es más populoso que 42 de los estados estadounidenses.13 14 California es el hogar de ocho de las 50 ciudades más pobladas en los Estados Unidos: Los Ángeles, San Diego, San José, San Francisco, Fresno, Sacramento, Long Beach, y Oakland. El centro de población del estado está localizado en el pueblo de Buttonwillow, condado de Kern.15

Idiomas[editar]

La lengua oficial es el inglés, hablado en el hogar por un 60,5% de la población californiana. El español, que fue antaño el más hablado, es la segunda lengua en número de hablantes, con un 35,8% de la población. La sección 1632 del Código Civil de California reconoce el idioma español, de ahí que la ley Dymally-Alatorre sobre servicios bilingües, instituya un bilingüismo inglés-español, sin la exclusión necesaria de otras lenguas. El resto de idiomas, como chino, tagalo, vietnamita, llegan hasta el 6.08% del total.

Los idiomas indígenas del estado, apenas suponen una decenas de miles de hablantes, pertenecientes sobre todo a los grupos hokano ypenutio, son lenguas amenazadas: muchas de ellas son habladas solo por las generaciones más ancianas que son bilingües, mientras que muchos niños amerindios son monolingües en inglés.

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